Brazo biónico de bajo coste mediante impresión 3D


01 mano bionicsOpen Bionics, una empresa con sede en Bristol (Reino Unido) y dedicada a la fabricación de prótesis robotizadas, está apostando por la impresión 3D para abaratar los costes de sus productos y así hacerlos accesibles a todo el mundo. Las primeras prótesis robóticas de mano se planeaban comercializar a 900€, lo que reduciría drásticamente el costo para los amputados, ya que el precio hasta ahora de este tipo de prótesis estaba entre los 27.000€ y los 40.000€ aproximadamente.

 

La génesis del proyecto nació cuando Joel Gibbard, el fundador de Open Bionics, iba todavía a la escuela. A los 17 años se le ocurrió pensar que si le faltaban las manos no iba a poder construir nada. Según Gibbard “Fue una idea inicial realmente estúpida. Pero se convirtió en la fuerza impulsora para la primera vez que realicé una mano robótica.”

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Como proyecto universitario de último curso, Gibbard realizó un prototipo de mano robótica totalmente funcional, que podría ser utilizada por un amputado y, varios años después de graduarse, recuperó la idea inicial del proyecto.

Su plan era crear prótesis que cualquiera pudiera descargar e imprimir en 3D y para ello se financió mediante crowdfunding en Indiegogo, llegando a conseguir 43.593£ (unos 59.000€) de un objetivo de 39.000£ (52.8000€) de 1.085 donantes.

03 flor bionicsEl siguiente paso lógico era la creación de una empresa, que se puso en marcha en 2014 mediante una donación de 10.000£ (unos 13.500€). Más tarde Intel se convertiría en la principal fuente de financiación de Open Bionics, llegando a contribuir con 250.000£ (338.000€).

Intel ha dado también su apoyo tecnológico al proyecto mediante el acceso a la digitalización en 3D y asesoría en electrónica y software.

 

Se espera que el primer modelo de mano robótica de Open Bionics salga a la venta a principios de 2016, con un precio de 1.300 a 2.600€. Este no alcanza el objetivo de 900€ impuesto en un principio, pero representa una reducción de más de diez veces en el coste de las prótesis robotizadas.

Se pretende liberar el diseño con una licencia no comercial. Esto significa que estará disponible legalmente para personas individuales que necesiten una prótesis impresa en 3D, pero no para empresas que pretendan comercializarlas.

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Una vez que el primer modelo sea lanzado, el equipo de Open Bionics va a continuar con el desarrollo, pero alcanzar la cifra de venta 900€ requerirá un cambio significativo en la producción.

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