Impresora 3D en el espacio gracias a la NASA


01 cohete nasaDespués de haber imprimido y probado un inyector de un cohete de manera exitosa, la NASA ha llevado una impresora 3D al espacio.

Fundada en el 2010, la compañía Made in Space, gracias a un contrato con el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA (MSFC), preparó la primera impresora 3D capaz de funcionar en el espacio.

El equipo de Made in Space consta de expertos espaciales experimentados y desarrolladores de impresión 3D. Con cerca de 30.000 horas de pruebas, tanto en impresión como en microgravedad, consiguieron desarrollar el proyecto.

02 Zero nasaEsta impresora se llama Zero-Gravity 3D Printer y es  la primera impresora 3D diseñada para operar en gravedad cero. Se puso en órbita el 21 de septiembre de 2014, dando paso a la posibilidad de fabricar objetos en el espacio.

En su versión inicial, la Zero-Gravity 3D Printer está sirviendo como banco de pruebas para comprender los efectos a largo plazo de la microgravedad en la impresión 3D y cómo se puede implementar esta tecnología en el futuro de la exploración espacial.

Hubo varios retos técnicos a superar antes de que la impresora pudiera ser llevada a la Estación Espacial Internacional. En primer lugar, y uno de las dificultades a solventar más importantes, estaba la capacidad de la impresora para filtrar gases tóxicos y nanopartículas. En segunda instancia y debido al alto coste del tiempo de la tripulación, todos los procesos de impresión debían  de poder ser controlados de manera remota. Y, para finalizar, le impresora debía de poder soportar los rigores del lanzamiento. De momento la impresora ha realizado impresiones en el espacio durante 28 horas en total.

Al fabricar las piezas en el espacio, en lugar de lanzar el dispositivo desde la Tierra, la compañía Made in Space tiene previsto acelerar el desarrollo espacial y para ello se ha asociado con Nanoracks con el fin de fabricar satélites directamente en el espacio.

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